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有茶自远方来不亦乐乎

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2020-09-10 茶礼仪网

江南,初春三月,采新的时间逐渐临近。同时,在遥远的喜马拉雅山麓,当地的茶园也开始准备采集另外一种新茶―――号称红茶翘楚的大吉岭茶。

每年的3月到4月所采集的大吉岭茶被称为“复活节的春潮”,口味清爽嫩绿;而5月到6月间的茶叶则被公认为是最好的,口味醇厚并略带水果味。夏季和秋季的茶叶味道更加浓郁,但是受青睐的程度反而下降―――“过犹不及”的道理同样适用于此。

大吉岭茶属于红茶,在中国的普及程度远不能和绿茶相比。但是在欧美等发达国家,占主流地位的其实是红茶。准确地说,最开始欧洲贵族们喝的也是从中国传过去的绿茶,高价格的茶叶让欧洲人一直有寻找替代产品的冲动。最近几个世纪,英国人开始在海外殖民地种植茶叶,例如大吉岭茶就是一个半世纪以前由英国人开始种植的。也正是在最近两三百年间,由于大量的种植导致红茶的价格下降,再加上红茶本身的风味比绿茶保存的时间长,而且味道更加强烈,更适合西方人的口味,所以逐渐取代绿茶成为主流。

也许是受儒道释等传统文化的熏陶过多,国人饮茶多注重茶的本味以及其修身养性的功能,对茶与其他食物的口味搭配不甚热衷;反倒是欧美日本等国家在这方面走得更远一些。

最著名的例子,就是起源于英国贵族阶层的下午茶文化:虽然以茶为名,但是将搭配茶的点心也上升到了同样的高度,甚至根据点心的不同又衍生出更多的种类,例如cream tea指的是点心中包括奶油的下午茶,又由于英国德文郡(古称Devonshire,现名Devon)出品的奶油世界闻名,所以cream tea有时也被称为Devonshire tea。

即使是仅仅讨论茶叶本身,由于红茶本身能够兼容很多种香料,所以西方(相对于中日的“远东”而言)也更喜欢搞一搞“混搭”:例如英国早餐茶就是由印度、肯尼亚等不同产地的红茶共同调制而成的,而伯爵茶则是在茶中加入佛手柑油;印度的Masala茶的配方则随着地区而改变,每个地区都会加入不同的香料;阿拉伯的习惯是往茶壶里大把大把地塞薄荷叶……

伴随着全球化脚步的加快和各国文化之间更多的交流,越来越多的中国年轻人开始了解和接受西方的茶文化―――大吉岭(Darjeeling)、阿萨姆(Assam)、锡兰(Ceylon)、肯亚(Kenya)等顶级红茶在国内也能比较容易地买到了,下午茶文化也在一些城市开始推广普及。

另一方面,有益于健康的绿茶以及东方的茶文化也逐渐在欧美国家重新流行起来。只看美食之都和香水之都的巴黎,不但著名茶叶店里的绿茶种类不断增多,连巧克力大师们和香水大师们也纷纷行动起来,在自己的作品里引入了绿茶(以及别的茶)之香,又别有一番风味了。

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